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le nonce apostolique Waldemar Stanislaw Sommertag témoin de l’ÉgliseNicaragua : l’Église quitte les négociations

Chronique du 12 mars 2019

Les négociations sur une sortie de crise s’enlisent au Nicaragua. L’opposition a en effet remis en question ce 8 mars au soir la poursuite du dialogue avec le gouvernement bolivarien de Daniel Ortega, après que les évêques ont refusé de rejoindre la table de négociation en tant que "témoins accompagnateurs". La plateforme d’opposition ACJD (sigle désignant l'Alliance civique pour la Justice et la Démocratie) qui rassemble entreprises, société civile, paysans et étudiants va se réunir "de manière immédiate" pour "réexaminer la négociation" avec le gouvernement, a annoncé lors d’une conférence de presse M. Carlos Tünnerman, le chef de la délégation de l’ACJD.

Le refus de l’Église de s’asseoir à la table de négociation "est une alerte sur le fait que le dialogue n’est pas bien engagé, qu’il n’y a pas de consensus", a déclaré à l’AFP le politologue José Peraza. Quelques heures auparavant, avant de connaître la décision des évêques catholiques, la délégation de l’opposition avait pourtant jugé positivement l’avancée des discussions et la "réceptivité" des représentants du gouvernement.

Les évêques se consacreront à "la prière". Six représentants de l’opposition, et autant du gouvernement, ont engagé le 27 février dernier des "négociations" pour chercher une issue à la crise politique qui a fait plus de 325 morts et a plongé le pays dans la récession. Il avait fallu pas moins de cinq journées de pourparlers pour que les deux délégations se mettent d’accord pour, notamment, inviter comme "témoins et accompagnateurs" le président de la Conférence épiscopale, le cardinal et archevêque de Managua Leopoldo Brenes, ainsi que le Pasteur Ulises Rivera, coordinateur des Églises évangéliques du Nicaragua, réputées plus proches du pouvoir.

À l’issue d’une réunion le 8 mars "en urgence", les évêques ont annoncé qu’ils refusaient d’être "physiquement dans la salle de négociations" et qu’ils se consacreront à leur "mission prophétique" et à "la prière" pour "que le Nicaragua trouve des chemins civilisés et justes pour une solution pacifique" à la crise.

Les évangéliques, qui assurent représenter 40 % de la population nicaraguayenne, devaient confirmer leur décision le 9, a annoncé le Pasteur Rivera.

Un seul témoin de l’Église encore à la table. Pour l’heure, seul reste comme "témoin" à la table des négociations le nonce apostolique (ambassadeur du Vatican) Waldemar Stanislaw Sommertag. Le clergé catholique avait joué un rôle de "médiateur" dans la première série de discussions entre le gouvernement et l’ACJD. Ces conversations engagées en mai 2018 avaient été rompues un mois plus tard par Daniel Ortega qui avait qualifié les évêques de "putschistes".

Durant la crise, des prêtres ainsi que des évêques ont été la cible d’insultes et d’agressions de la part de partisans du régime, policiers ou paramilitaires, notamment parce qu’ils portaient assistance dans leurs églises à des manifestants blessés.

La crise au Nicaragua a commencé le 18 avril 2018 par des manifestations contre le gouvernement de l’ex-guérillero sandiniste Daniel Ortega, 73 ans. Les violences politiques ont fait plus de 325 morts, la plupart dans les rangs des manifestants, tandis que plus de 700 opposants ont été jetés en prison. Plusieurs dizaines de milliers de Nicaraguayens ont en outre pris le chemin de l’exil.

Crise politique et économique. La libération de tous les prisonniers politiques, le rétablissement des libertés publiques, la réforme de la loi électorale et des élections anticipées figurent en tête des revendications de l’opposition, qui accuse Daniel Ortega d’avoir instauré une dictature.

En annonçant la reprise du dialogue, Daniel Ortega a insisté sur la nécessité de redresser l’économie. En 2018, le PIB a reculé de 4 % tandis que plus de 300 000 emplois ont été perdus au Nicaragua. Les chefs d’entreprise prévoient pour cette année une chute allant jusqu’à 11 % du PIB.

Outre des sanctions ciblées contre les responsables du régime, Washington prépare la mise en œuvre du "Nica Act", qui vise à couper notamment l’accès du régime aux crédits internationaux.

Enfin, la crise au Venezuela menace de priver Managua du pétrole fourni par le régime de Nicolas Maduro. "Dans le fond, ce qui préoccupe (Daniel Ortega) c’est comment cela va se passer pour lui, sa famille et ses biens", estime l’ancien ministre nicaraguayen des affaires étrangères Francisco Aguirre, aujourd’hui dans l’opposition.

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